Tuija Kotiranta

Tuija Kotiranta 20 v. juhlaristeilyllä

Haastattelussa Tuija Kotiranta, eräs Kansalaisareenan perustajajäsenistä.

Mistä/miten perustaminen sai alkunsa?

Varsinainen idea tuli varmaan siitä, että Helena Palojärven kautta menin mukaan opintopiiriin (NSU= Nordisk Sommeruniversitet)  Oma-/itseapu ja uudet sosiaaliset liikkeet. Sen kautta tutustuimme uusiin ajatuksiin.

Sitten Marianne Nylund tuli Kanadasta opiskeltuaan siellä maisteriksi. Siellä hän oli tutustunut vertaistukeen ja vapaaehtoistyöhön. Marianne tuli tapaamaan minua Pirkko Hakkaraisen kautta. Mariannesta tuli aiheesta väitellyt tohtori!

Pirkko Hakkarainen ja Sini Lehtinen olivat puolestaan tahoillaan kehittäneet
vapaaehtoisten tukemista saamatta sille sitä tukea, jota toivoivat saavansa. Niin me viisi naista löysimme toisemme!

Perustajajäsenet siis ovat: Helena Palojärvi, Marianne Nylund, Pirkko Hakkarainen, Sini Lehtinen ja minä Tuija Kotiranta. Vielä on mainittava Pentti Kananen, ministeriöstä, vaikka hänen nimeään ei ole papereissa.

Tavoite/tarve perustettaessa?

Luoda joku ”paikka” jossa tukea omaehtoisuudelle, areena keskustella jne.

Kuvaile lyhyesti alkuaikoja, vaikeudet/saavutukset?

Ei ollut helppoa, piti varastaa aika ja tila jostain, olimme yliopistolla, aseman kahvilassa, mutta into oli kova. Saimme yhdistyksen alkuun ja rahoitustakin. Tukea tuli myös politiikasta.

Toiminnan luonne/painopiste? Oliko käytännön ruohonjuuritason hommaa vai vaikuttamista (ehkä poliittista)?

Vaikea kysymys tämäkin. Tavallaan oltiin ruohonjuuressa ja tavallaan ei. Osalla meistä oli suhteita ns. hallintoon ja akateemiseen maailmaan, ja ehkä niitä olisi pitänyt käyttää enemmän? Mm. Matti Heikkilä oli tärkeä tuki.

Muuta kiinnostavaa? Hauska tapahtuma/juttu?

En ikinä kadu, että olin mukana. Uskon perusajatukseen edelleen  ja olen sen takana. Intoa työhönne.

Tuija toimii yliopiston lehtorina Jyväskylän yliopistossa.

Haastattelu Vesa Vattulainen